هل مات أول إمبراطور للصين بالتسمم بالزئبق؟

هل مات أول إمبراطور للصين بالتسمم بالزئبق؟

هل مات الإمبراطور الأول تشين شي هوانغ بسبب التسمم بالزئبق؟ إذا كان الأمر كذلك ، كيف نعرف؟ لقد رأيت الكثير من الادعاءات التي قام بها (وادعى أنه لم يفعل ذلك) ، لكن لم يتم الاستشهاد بشرح المصدر الأساسي الذي يدعم هذا الأمر. من المعروف أنه تناول الزئبق وقد اكتشف علماء الآثار الحديثون وجود الكثير من الزئبق حول قبره ، لكن هذا لا يثبت تمامًا أنه مات بسبب التسمم بالزئبق.

إذا كان سبب وفاة تشين شي هوانغ غير معروف ، فهل هناك مصادر جيدة للاستشهاد بها؟

تحرير (بحث الخلفية): أفهم أن الكثير (معظم؟) من سجلنا التاريخي على Qin Shi Huang يأتي من شيجي (史记). لكن كان لدي انطباع بأن شيجي تمت كتابته قبل اكتشاف أن الزئبق كان سامًا ، لذا فمن غير المعقول أن يكون شيجي ينسب وفاة تشين شي هوانغ إلى التسمم بالزئبق. (قد أكون مخطئًا وقد عُرفت سمية الزئبق قبل ذلك بكثير).

أعتقد أن فكرة تناول الزئبق تأتي من أهمية الزنجفر (الذي يحتوي على الزئبق الخامل) في الإكسيرات القديمة للخلود.

الأهم من ذلك ، أن شيجي يغطي حياة تشين شي هوانغ في هذا الفصل ولكن "朱" ، شخصية سينابار ، لم تظهر أبدًا. ولا "汞" ، صفة الزئبق. مثل شيجي مكتوبًا باللغة الصينية الكلاسيكية ، فمن المحتمل أن يُشار إلى الزنجفر باسم مختلف لست على دراية به.

إذا فهمت الأمر بشكل صحيح (وهو ما قد لا أفهمه) ، فإن الجملة المتعلقة بموته هي

及至 秦王 , 续 六世 之 馀 烈 , 振 长 策 而 御宇 内 , 吞 二 周 诸侯 诸侯 履 而 而 六合 , 执 执 以 鞭笞 天下 , 威 振 四海。

الذي يقول فقط أنه قاتل لمدة أسبوعين قبل أن يموت. (تحرير 2: قراءتي لهذا الاقتباس عبارة عن قمامة.) لا شيء عن الزئبق أو الزنجفر. هل أفتقد شيئًا بخصوص شيجي أم أن الاعتقاد بأنه مات بسبب التسمم بالزئبق جاء من مصدر آخر؟


لقد قرأت ويكيبيديا الإنجليزية فقط حيث يقرأ:

لا يزال سبب وفاة تشين شي هوانغ مجهولًا إلى حد كبير ، وبحسب ما ورد ، توفي بسبب تسمم الإكسير الكيميائي الصيني بسبب تناول حبوب الزئبق ، التي صنعها الكيميائيون وأطباء البلاط ، معتقدين أنها إكسير الخلود.

ولكن من وجهة نظر مؤرخ صيني قديم ، لم يكن هناك تسمم بالزئبق لأنه كان يُعتقد أنه علاج للأمراض أو ، في حالة الجاثم ، علاج للموت نفسه.

عادة ما يتم إنتاج الزئبق الأولي عن طريق تسخين الزنجفر. تم خلط هذا مع الدهون أو غيرها من المواد الحاملة من أجل خلق "دواء". في حين أن الزئبق الأولي له سمية منخفضة حادة ، فإن الاستهلاك المزمن يسبب تلفًا في الدماغ يؤدي إلى أعراض مثل جنون العظمة ، والتي عانى منها تشين شي هوانغ.

لذلك بشكل عام ، من المؤكد أن الزئبق أضعفه كثيرًا ولكن السبب النهائي لوفاته قد لا يعرف أبدًا ، على الرغم من أنه من المحتمل أنه مرتبط بطريقة ما بالزئبق الذي تلقاه من أطبائه.


تشين شي هوانغ ، أول إمبراطور صيني ورقة مساعدة

كان تشين شي هوانغ (أو شي هوانغدي) أول إمبراطور للصين الموحدة ، الذي حكم من 246 قبل الميلاد إلى 210 قبل الميلاد. في عهده الذي دام 35 عامًا ، تمكن من إنشاء مشاريع بناء رائعة وهائلة. كما تسبب في نمو ثقافي وفكري مذهل ، ودمار كبير داخل الصين. ما إذا كان ينبغي تذكره أكثر لإبداعاته أو طغيانه هي مسألة خلاف ، لكن الجميع يتفق على أن تشين شي هوانغ ، أول إمبراطور لسلالة تشين ، كان أحد أهم الحكام في تاريخ الصين. تواصل مع أكثر من 120.000 من الموردين من هونغ كونغ والصين وتايوان سقوط روما تاريخ العائلة في لندن تاريخ العائلة المحاربون الصينيون سلالة جيش الطين الطيني أسرة تشو (770-256 قبل الميلاد). كانت زوجة التجار الجميلة Zhao Ji قد حملت للتو ، لذلك رتب للأمير أن يلتقي بها ويقع في حبها. وأصبحت محظية الأمراء ، ثم أنجبت الطفل لو بويز عام 259 قبل الميلاد. الطفل المولود في حنان كان اسمه ينغ تشنغ. كان الأمير يعتقد أن الطفل هو طفله. أصبح ينغ تشنغ ملكًا لدولة تشين في عام 246 قبل الميلاد ، بعد وفاة والده المفترض. حكم باسم تشين شي هوانغ ، ووحد الصين لأول مرة. العصر المبكر: كان الملك الشاب يبلغ من العمر 13 عامًا فقط عندما تولى العرش ، لذلك كان رئيس وزرائه (والأب الحقيقي المحتمل) لو بويي بمثابة الوصي على العرش خلال السنوات الثماني الأولى. كان هذا وقتًا عصيبًا لأي حاكم في الصين ، حيث تنافست سبع دول متحاربة للسيطرة على الأرض. كان قادة ولايات Qi و Yan و Zhao و Han و Wei و Chu و Qin دوقاتًا سابقين في عهد أسرة Zhou ، لكن كل منهم أعلن نفسه ملكًا عندما انهار Zhou. في هذه البيئة غير المستقرة ، ازدهرت الحرب ، كما فعلت كتب مثل صن تزوس فن الحرب. واجه Lu Buwei مشكلة أخرى ، كما كان يخشى أن يكتشف الملك هويته الحقيقية. ثورة لاو آيس: وفقًا لشيجي ، أو سجلات المؤرخ الكبير ، وضع لو بويي مخططًا جديدًا لعزل تشين شي هوانغ في 240 قبل الميلاد. قدم Zhao Ji إلى Lao Ai ، وهو رجل مشهور بقضيبه الضخم. أنجبت الملكة الأرملة ولاو آي ولدين ، وفي عام 238 قبل الميلاد ، قرر لاو ولو بووي شن انقلاب. قام لاو بتشكيل جيش بمساعدة ملك وي القريب ، وحاول السيطرة بينما كان تشين شي هوانغ يسافر خارج المنطقة. قام الملك الشاب بقمع التمرد الذي أعدم لاو بطريقة مروعة مع عائلته. نجت الملكة الأرملة ، لكنها قضت بقية أيامها تحت الإقامة الجبرية. توطيد السلطة: تم نفي Lu Buwei بعد حادثة Lao Ai ، لكنه لم يفقد كل نفوذه في تشين. ومع ذلك ، فقد عاش في خوف دائم من إعدام الملك الشاب الزئبقي. في عام 235 قبل الميلاد ، انتحر لو بشرب السم. مع وفاته ، تولى الملك البالغ من العمر 24 عامًا القيادة الكاملة لمملكة تشين. نما تشين شي هوانغ بجنون العظمة بشكل متزايد (ليس بدون سبب) ، ونفى جميع العلماء الأجانب من بلاطه كجواسيس. كانت مخاوف الملوك راسخة في 227 ، أرسلت دولة يان اثنين من القتلة إلى بلاطه ، لكنه حاربهم بسيفه. كما حاول موسيقي قتله بضربه بعود ثقيل بالرصاص. معارك مع دول مجاورة: نشأت محاولات الاغتيال جزئياً بسبب اليأس في الممالك المجاورة. كان لملك تشين أقوى جيش ، وارتعش الحكام المجاورون من فكرة غزو تشين. سقطت مملكة هان عام 230 قبل الميلاد. في عام 229 ، هز زلزال مدمر دولة قوية أخرى ، هي تشاو ، وتركها ضعيفة. استغل تشين شي هوانغ الكارثة وغزا المنطقة. سقطت وي عام 225 ، تبعها تشو القوي عام 223. غزا جيش تشين يان وتشاو عام 222 (على الرغم من محاولة اغتيال تشين شي هوانغ مرة أخرى من قبل عميل يان). سقطت مملكة Qi المستقلة الأخيرة في يد مملكة تشين في 221 قبل الميلاد. الصين موحدة: مع هزيمة الدول الست المتحاربة الأخرى ، وحد تشين شي هوانغ شمال الصين. سيستمر جيشه في توسيع الحدود الجنوبية لإمبراطوريات تشين طوال حياته ، حيث يقود إلى الجنوب حتى ما هو الآن فييتنام. أصبح ملك تشين إمبراطور تشين الصين. كإمبراطور ، أعاد تشين شي هوانغ تنظيم البيروقراطية ، وألغى النبلاء الحاليين واستبدلهم بالمسؤولين المعينين. كما قام ببناء شبكة من الطرق ، مع محور شيانيانغ عاصمة شيانيانغ. بالإضافة إلى ذلك ، قام الإمبراطور بتبسيط الكتابة الصينية المكتوبة ، والأوزان والمقاييس الموحدة ، وصك العملات النحاسية الجديدة. سور الصين العظيم وقناة لينغ: على الرغم من قوتها العسكرية ، واجهت إمبراطورية تشين الموحدة حديثًا تهديدًا متكررًا من الشمال: غارات من قبل البدو الرحل شيونغنو (أسلاف أتيلاس هون). من أجل صد Xiongnu ، أمر تشين شي هوانغ ببناء جدار دفاعي هائل. تم تنفيذ العمل من قبل مئات الآلاف من العبيد والمجرمين بين 220 و 206 قبل الميلاد ، لقي الآلاف منهم حتفهم في المهمة. شكل هذا التحصين الشمالي القسم الأول مما سيصبح سور الصين العظيم. في 214 ، أمر الإمبراطور أيضًا ببناء قناة Lingqu ، التي تربط بين نظامي Yangtze و Pearl River. التطهير الكونفوشيوسي: كانت فترة الدول المتحاربة خطيرة ، لكن الافتقار إلى السلطة المركزية سمح للمثقفين بالازدهار. ازدهرت الكونفوشيوسية وعدد من الفلسفات الأخرى قبل توحيد الصين. ومع ذلك ، اعتبر تشين شي هوانغ هذه المدارس الفكرية بمثابة تهديد لسلطته ، لذلك أمر بحرق جميع الكتب التي لا تتعلق بعهده في عام 213 قبل الميلاد. كما قام الإمبراطور أيضًا بدفن ما يقرب من 460 باحثًا أحياء في عام 212 لتجرؤهم على الاختلاف معه ، و 700 رجم آخرين حتى الموت. منذ ذلك الحين ، كانت المدرسة الفكرية الوحيدة المعتمدة هي القانون: اتبع قوانين الأباطرة ، أو واجه العواقب. مهمة تشين شي هوانغ للخلود: عندما دخل منتصف العمر ، نما الإمبراطور الأول أكثر فأكثر من الموت. أصبح مهووسًا بإيجاد إكسير الحياة ، مما يسمح له بالعيش إلى الأبد. ابتكر أطباء المحكمة والكيميائيين عددًا من الجرعات ، كثير منها يحتوي على الزئبق (الزئبق) ، والذي ربما كان له تأثير مثير للسخرية في تسريع موت الأباطرة بدلاً من منعه. فقط في حالة عدم عمل الإكسير ، أمر الإمبراطور في عام 215 قبل الميلاد ببناء مقبرة عملاقة لنفسه. تضمنت خطط المقبرة أنهار الزئبق المتدفقة ، والفخاخ المتفجرة القوسية المتقاطعة لإحباط النهبين المحتملين ، والنسخ المقلدة لقصور الأباطرة الأرضية. جيش الطين: لحراسة تشين شي هوانغ في العالم الآخر ، وربما السماح له بغزو الجنة كما كانت لديه الأرض ، كان للإمبراطور جيش من الطين قوامه ما لا يقل عن 8000 جندي طيني وُضعوا في القبر. وشمل الجيش أيضًا خيولًا من الطين ، جنبًا إلى جنب مع عربات وأسلحة حقيقية. كان كل جندي فردًا ، له ملامح وجه فريدة (على الرغم من أن الأجسام والأطراف كانت منتجة بكميات كبيرة من القوالب). وفاة تشين شي هوانغ: سقط نيزك كبير في دونغ جون في عام 211 قبل الميلاد ، وهو علامة مشؤومة للإمبراطور. ومما زاد الطين بلة ، نقش شخص ما عبارة "سيموت الإمبراطور الأول" وستُقسم أرضه على الحجر. رأى البعض في هذا كعلامة على أن الإمبراطور قد فقد ولاية الجنة. نظرًا لعدم اعتراف أحد بهذه الجريمة ، قام الإمبراطور بإعدام كل من في الجوار. تم حرق النيزك نفسه ثم قصف إلى مسحوق. ومع ذلك ، توفي الإمبراطور بعد أقل من عام ، أثناء قيامه بجولة في شرق الصين عام 210 قبل الميلاد. كان سبب الوفاة على الأرجح التسمم بالزئبق ، بسبب علاجات الخلود. سقوط إمبراطورية تشين لم تدم إمبراطورية تشين شي هوانغ لفترة طويلة. خدع نجله الثاني ورئيس الوزراء الوريث ، فوسو ، في الانتحار. الابن الثاني ، هوهاي ، استولى على السلطة. ومع ذلك ، أدت الاضطرابات الواسعة النطاق (التي قادها بقايا نبلاء الدول المتحاربة) إلى حالة من الفوضى في الإمبراطورية. في عام 207 قبل الميلاد ، هُزم جيش تشين على يد متمردي تشو في معركة جولو. كانت هذه الهزيمة إيذانا بنهاية سلالة تشين. المصادر: مارك إدوارد لويس ، الإمبراطوريات الصينية المبكرة: تشين وهان. كامبريدج: مطبعة جامعة هارفارد (2007). لو بوي ، حوليات لو بوي ، العابرة. جون نوبلوك وجيفري ريجل. ستانفورد: مطبعة جامعة ستانفورد (2000). سيما تشيان ، سجلات المؤرخ الكبير ، العابرة. بيرتون واتسون. نيويورك: مطبعة جامعة كولومبيا (1993).


أول إمبراطور صيني وسعيه الغريب عن الخلود

في عام 221 قبل الميلاد ، حقق الرجل الذي يُدعى تشين شي هوانغ ما لم يفعله أحد من قبل. تمكنت سلالة تشين القوية من غزو مختلف الدول المتحاربة التي قاتلت بعضها البعض لقرون ، وتمكنت من بين الرماد والدمار من توحيد الصين لأول مرة في تاريخها. بدلاً من تسمية نفسه "ملكًا" ، سيكون أول من أعلن نفسه إمبراطورًا لهذه الصين الموحدة الجديدة ، ليصبح أول إمبراطور ويمهد الطريق لما قد يطلق عليه جميع قادة المستقبل أنفسهم للألفي عام القادمة. في ظل حكم تشين شي هوانغ ، شهدت الصين توسعًا سريعًا وهائلًا ، وإصلاحات اقتصادية وسياسية كبرى ، ونظام طرق وطنيًا طموحًا ، بالإضافة إلى أعاجيب معمارية مثل قناة Lingqu وسور الصين العظيم الشهير. ومع ذلك ، فبالنسبة للعديد ممن غزاهم وأخضعهم ، كان هناك عدو واحد كان يعلم أنه لا يستطيع الهروب منه ، وهو الموت نفسه. ومع ذلك ، لم يكن الإمبراطور تشين شي هوانغ على وشك ترك الموت يعيق خططه للحكم الأبدي ، وكان الموت بالنسبة له عدوًا آخر يمكن هزيمته.

كان هوسه بالخلود لا يقل أهمية بالنسبة لهذا القائد الجبار مثل بناء بلده ، وكان العيش إلى الأبد هدفًا استهلكه تمامًا طوال حياته. كان تشين شي هوانغ مقتنعًا بأن الخلود ممكن من خلال مزيج من الأعشاب الخاصة والنباتات والمكونات الأخرى ، وأحاط نفسه بأخصائيي الأعشاب والأطباء والعلماء والسحرة والحكماء والكيميائيين ، وكلهم في متناول اليد لتقديم المشورة له على ما يحتاجه لتحقيق هدفه في الحياة الأبدية. لم تكن هذه هي المرة الأولى التي يبحث فيها زعيم صيني عن إكسير أسطوري للخلود ، لكن تشين شي هوانغ أخذها حقًا إلى مستويات جديدة. لقد تمكن بالفعل من تثبيت نظام طبي متقدم بشكل مدهش في وقته ، مع كل أنواع العلاجات والأدوية المبتكرة التي تم تطويرها في ظل حكمه ، لكن هذا لم يكن كافياً للإمبراطور. لم يكن يريد أن يشفى أو يشفى ، لم يكن يريد أن يشفى أو يشفى مرة أخرى.

من أجل العثور على ما كان يبحث عنه ، أرسل الإمبراطور رجالًا إلى كل ركن من أركان البلاد ، بحثًا في البرية والقرى النائية من الأرض بحثًا عن مفتاح بعيد المنال للخلود. حتى أن شرائح الخيزران التي تحتوي على سجلات تاريخية تشير إلى أنه أصدر مرسومًا تنفيذيًا يقضي بالعثور على سر الخلود ، وبالتالي تم تكليف كل قرية ومدينة عبر الإمبراطورية بمسؤولية تنفيذ هذا الأمر على عجل. في الواقع ، أعلن المرسوم التنفيذي أن إيجاد الخلود هو الأولوية القصوى ، وأن على الجميع التخلي عن أي شيء آخر يفعلونه من أجل متابعته. كان السباق مستمراً لإيجاد سر الخلود ، وقام الناس ، سواء من الطبقة العليا أو العامة على حدٍّ سواء ، بالكاد في البحث عن هذا المكون الرئيسي الذي يسمح بخلق جرعة من الحياة الأبدية. هناك سجلات تُظهر أن بعض القرى اعتذرت للإمبراطور لعدم قدرتها على العثور على ما كان يبحث عنه ووعدت بأنها ستزيد من جهودها ، بينما في بعض الأحيان قد أبلغت بعض المواقع النائية أنها عثرت على عشبة أو زهرة أو فطر واعد. . ومع ذلك ، جاءت الاستجابة الواعدة من ساحر عاش في مكان يسمى جزيرة زيفو.

كان الساحر يُدعى شو فو ، وكانت لديه القصة التي يرويها. ووفقًا له ، كانت هناك عصابة سرية من ثمانية خالدين عاشوا بعيدًا عن الحضارة على جزيرة غامضة تسمى Penglai ، وأنهم اكتشفوا منذ فترة طويلة أسرار الخلود. في الواقع ، ادعى Xu Fu أن هؤلاء الخالدين كانوا يعيشون هناك على تلك الجزيرة النائية لمئات السنين ، بقيادة ساحر يبلغ من العمر 1000 عام باسم Anqi Sheng ، وأفضل جزء هو أنه كان يعرف مكانهم وكيف يفعلون ذلك. اعثر عليهم. كان تشين شي هوانغ مقتنعًا بأن Xu Fu يعرف ما كان يتحدث عنه ، وقام باستعدادات فورية للسفر إلى جزيرة Zhifu ، حيث قدم للساحر حريمًا ضخمًا من 6000 امرأة وأسطولًا من السفن لتقديم الخالدين مقابل خدمات. أخبر Xu Fu الإمبراطور أن الخالدين سيتحدثون معه فقط ، ولذا وعد بالسفر إلى الجزيرة الغامضة والعودة بإكسير الخلود. وهكذا وقف الإمبراطور تشين شي هوانغ على البحر يراقب أسطول السفن والساحر شو فو يبحر في الأفق ، وبعد ذلك كان بحاجة إلى الانتظار فقط. وانتظر أكثر ، لسنوات حتى النهاية.

لم يعد Xu Fu أبدًا ، والنظرية هي أنه إما ضل طريقه في البحر أو أقلع مع الحريم والسفن المجانية ، لكن آخرين تكهنوا بأن Xu Fu وجد بالفعل الجزيرة وخلودها ، وقرر البقاء والانضمام إليهم ، أو حتى أنه هرب إلى اليابان. مهما كانت الحالة ، فقد مرت السنوات ولم يعد Xu Fu أبدًا ، وهكذا تُرك الإمبراطور تشين شي هوانغ دون إكسير الحياة الموعود ، وعاد لتجوب الأرض بحثًا عنها. أصبحت هذه المهمة أكثر إلحاحًا عندما كاد أن يُقتل في محاولة اغتيال ، وضاعف جهوده للعثور على الإكسير المراوغ الذي سعى إليه حتى عندما أصبح أكثر عزلة ، مختبئًا خلف جدران قصره وفي حالة جنون العظمة المستمرة. أرسل مجموعة من أفضل رجاله لمحاولة العثور على جزيرة Penglai ، لكنهم لم يتمكنوا من العثور عليها مطلقًا. في الواقع ، عاد رجل واحد فقط ، وقال إنه على الرغم من أنه وجد الجزيرة ، إلا أنه لم ير أي علامة على وجود مستعمرة الخالدين المزعومة.

اتخذ تشين شي هوانغ العديد من العلاجات المقدمة له ، بما في ذلك واحد يسمى سينابار ، وهو أساسًا كبريتيد الزئبق ، والذي كان من المفترض أن يطيل حياته أثناء بحثه عن الخلود ، ولكنه في الواقع فعل العكس تمامًا. عطارد هو شيء يدركه العديد من القراء على أنه مادة سامة وخطيرة لا ينبغي لأحد أن يبتلعها ، ولذا أصبح الإمبراطور ضعيفًا ومرضًا مع مرور الوقت. أثناء حدوث ذلك ، تحطمت نيزك بالقرب من الروافد الدنيا للنهر الأصفر وقام شخص ما بتسجيل التحذير الشرير "سيموت الإمبراطور الأول وستقسم أرضه". أصبح تشين شي هوانغ غاضبًا ومحبطًا وشكوكًا في مستشاريه ، الذين أصبح يعتقد الآن أنهم يحاولون تسميمه ، لدرجة أنه أعدم العديد منهم. في غضون ذلك ، أدرك أنه لم يمض وقتًا طويلاً على هذا العالم وأنه من المحتمل جدًا أنه لن يحصل على الإكسير الخاص به ، فقد بنى ضريحًا ضخمًا مترامي الأطراف تحت الأرض تم بناؤه ويسكنه 8000 من محارب وخيول التيراكوتا من أجل مقامه في الآخرة. كان سيحتاجه عندما مات في نهاية المطاف بسبب التسمم بالزئبق عن عمر يناهز 49 عامًا. المجمع غامض بقدر ما هو ضخم ، ولم يتم استكشافه أو التنقيب عنه بالكامل حتى الآن.

في الفراغ الذي خلفه موت "الإمبراطور الخالد" ، اندلعت حرب أهلية على الفور حيث تشاجرت الفصائل على القصاصات ، مما أدى إلى تشكيل أسرة هان التي ستكون ثاني سلالة إمبراطورية في الصين. من المفارقات أن سعيه للعيش إلى الأبد ساهم على الأرجح في زواله المبكر ، ويظل كل هذا شذوذًا تاريخيًا مثيرًا للفضول يبرز وكأنه شيء من قصة خيالية. لا يزال البحث عن الخلود حياً في داخلنا ، ولكن ربما لم يتابعه أحد في التاريخ بشغف وعزم مثل تشين شي هوانغ. يتساءل المرء عما إذا كان قد ندم في الآخرة على ما حدث أو اعتنق دوره الجديد ، لكن هذه أشياء سنعرفها على الإطلاق. لا تزال حكاية كبيرة تمزج التاريخ والجنون ولمسة من الخوارق.


كان يعتبر عطارد علاجا - حتى قتلك

أصبحت يدا الطفل وقدميه متجمدة ومتورمة وحمراء اللون. كان اللحم ينفصل ، مشابهًا للطماطم المقشرة التي تقشر قشرها من الفاكهة. كانت قد فقدت وزنها ، وبكت بفظاظة ، وخدش نفسها من الحكة الشديدة ، ممزقة الجلد المتقشر. وصلت الحمى عندها أحيانًا إلى 39 درجة.

& # 8220 لو كانت بالغة ، & # 8221 لاحظت والدتها ، & # 8220 لكانت تعتبر مجنونة ، جالسة في سريرها ، تضرب رأسها بيديها. & # 8221

في وقت لاحق ، سيتم استدعاء حالتها acrodynia، أو نصائح مؤلمة ، سميت بذلك بسبب آلام اليدين والقدمين الذين يعانون. لكن في عام 1921 ، أطلقوا على الطفل & # 8217s المصيبة مرض Pink & # 8217s ، وكانوا يرون المزيد من الحالات كل عام. لفترة من الوقت ، كافح الأطباء لتحديد المسببات. تم إلقاء اللوم على الزرنيخ والإرغوت والحساسية والفيروسات. ولكن بحلول الخمسينيات من القرن الماضي ، أشارت وفرة الحالات إلى أحد المكونات الشائعة التي تناولها الأطفال المرضى & # 8212 calomel.

على أمل تخفيف آلام التسنين لأطفالهم ، قام الآباء بفرك واحد من العديد من مساحيق التسنين المحتوية على الكالوميل على أطفالهم & # 8217 التهاب اللثة. تحظى بشعبية كبيرة في ذلك الوقت: مسحوق دكتور موفيت & # 8217s تيثينا ، الذي تفاخر أيضًا بأنه & # 8220 يقوي الطفل. . . يخفف من مشاكل الأمعاء لدى الأطفال في أي عمر ، & # 8221 ويمكن ، بإغراء ، & # 8220 جعل دهن الطفل كخنزير. & # 8221

إلى جانب الوعد المخيف لنتائج Hansel و Gretel-esque ، كان هناك شيء آخر شرير كامن في كالوميل: الزئبق. لمئات السنين ، ادعت المنتجات المحتوية على الزئبق أنها تشفي مجموعة متنوعة وغير مرتبطة بشكل غريب من الأمراض. الكآبة ، الإمساك ، الزهري ، الأنفلونزا ، الطفيليات & # 8212 سمها ما شئت ، وأقسم أحدهم أن الزئبق يمكنه إصلاحه.

تم استخدام الزئبق في كل مكان لعدة قرون ، على جميع مستويات المجتمع ، في شكله السائل (الزئبق) أو كملح. يقع Calomel & # 8212 المعروف أيضًا باسم كلوريد الزئبق & # 8212 في الفئة الأخيرة واستخدمه بعض أشهر الشخصيات في التاريخ ، بما في ذلك نابليون بونابرت وإدغار آلان بو وأندرو جاكسون ولويزا ماي ألكوت.

مأخوذ من الكلمات اليونانية لـ حسن و أسود (سميت بذلك بسبب عادتها في التحول إلى اللون الأسود في وجود الأمونيا) ، كان كالوميل ال الطب من القرن السادس عشر إلى أوائل القرن العشرين. في حد ذاته ، كالوميل يبدو غير ضار إلى حد ما & # 8212 مسحوق أبيض عديم الرائحة. لكن لا تنخدع. إذا تم تناوله عن طريق الفم ، فإن الكالوميل عبارة عن مسهل قوي ، وهي طريقة متطورة للقول إنها ستفرغ أحشائك في المرحاض. لطالما ارتبط الإمساك بالمرض ، لذلك كان فتح أبواب الجحيم علامة على تصحيح الأخطاء.

يعتقد البعض أن & # 8220black & # 8221 جزء من اسمه نشأ من البراز الداكن الذي تم إخراجه ، والذي تم الخلط بينه وبين الصفراء المطهرة. كان السماح للصفراء & # 8220 التدفق بحرية & # 8221 متناغمًا مع الحفاظ على توازن الجسم وإسعاد المزاج.

حدث & # 8220purging & # 8221 في مكان آخر أيضًا & # 8212 في شكل كميات هائلة من سيلان اللعاب غير الجذاب ، وهو أحد أعراض سمية الزئبق. ومع ذلك ، وجد الأطباء دواءهم المفضل في الكالوميل.

كان بنيامين راش أحد هؤلاء الأطباء. كان رائدًا في العلاج الإنساني للمرضى النفسيين ، لكنه اعتقد للأسف أن أفضل علاج للمرض العقلي بجرعة من الكالوميل.

عندما ضرب فيروس الحمى الصفراء الذي ينقله البعوض فيلادلفيا عام 1793 ، أصبح راش مدافعًا شغوفًا عن الكميات الهائلة من الكالوميل وسفك الدماء. في بعض الأحيان ، تم استخدام 10 أضعاف جرعة الكالوميل المعتادة. حتى المؤسسة الطبية المحبة للتطهير وجدت هذا مفرطًا. أطلق أعضاء كلية الأطباء في فيلادلفيا على أساليبه & # 8220murderous & # 8221 و & # 8220fit for a Horse. & # 8221

في ذلك الوقت ، قدر توماس جيفرسون معدل الوفيات بسبب الحمى الصفراء بنسبة 33 في المائة. في وقت لاحق ، تم العثور على معدل وفيات مرضى Rush & # 8217 بنسبة 46 في المائة.

في النهاية ، كان تأثير Rush & # 8217s على تحسين مشكلة المياه الراكدة في فيلادلفيا والصرف الصحي # 8212 بالإضافة إلى الصقيع الأول الجيد لقتل البعوض في الخريف & # 8212 الذي أنهى الوباء.

ومع ذلك ، استمر استخدام الكالوميل. لم يكن & # 8217t حتى منتصف القرن العشرين أن مركبات الزئبق أصبحت غير مرغوب فيها أخيرًا ، وذلك بفضل الفهم الراسخ بأن سمية المعادن الثقيلة كانت سيئة في الواقع ، كما تعلمون.

يعرف معظم الناس أن عنصر الزئبق هو ذلك السائل الزلق الفضي الذي كان يستخدم في كل مكان في موازين الحرارة الزجاجية. إذا كنت طفلاً قبل تربية الأبوة في الهليكوبتر ، فربما تكون قد أتيحت لك الفرصة للعب بمحتويات مقياس حرارة مكسور. كانت الكرات المتلألئة تتزحلق في كل مكان وتسعد الأطفال لساعات.

كان هناك دائمًا شيء صوفي حول & # 8220quicksilver ، & # 8221 كما كان يطلق عليه غالبًا. اسمها اللاتيني الأقدم ، Hydrargyrum، تحدثت عن تفردها المذهل & # 8212 & # 8220 الفضة المائية & # 8221 & # 8212 وأدت إلى ظهور اختصار Hg في الجدول الدوري للعناصر. المعدن الوحيد الذي يكون سائلًا في درجة حرارة الغرفة ، وهو أيضًا العنصر الوحيد الذي أُخذ اسمه الشائع من ارتباطه بالكيمياء والإله الروماني.

لذلك من المنطقي أن يتوقع الناس أشياء سحرية من الزئبق. كان كين شي هوانغ ، أول إمبراطور لأسرة تشين (246 & # 8211221 قبل الميلاد) ، أحدهم. في محاولة يائسة لسر الخلود ، أرسل فرق البحث للعثور على الإجابة ، لكن محكومًا عليهم بالفشل. وبدلاً من ذلك ، ابتكر الخيميائيون التابعون له أدوية الزئبق ، معتقدين أن السائل اللامع هو المفتاح.

تحميل.

توفي في 49 من التسمم بالزئبق. لكن مهلا ، لماذا تتوقف عند هذا الحد؟ في محاولة للحكم في الحياة الآخرة ، دفن تشين نفسه في ضريح كبير تحت الأرض لدرجة أن الكتاب القدماء وصفوه بأنه يتدفق مع أنهار من الزئبق ، وسقفه مزين بأبراج مرصعة بالجواهر. حتى الآن ، لم يتم التنقيب عن القبر بسبب المستويات السامة من الزئبق التي تهدد بإطلاقه إذا تم فتحه.

بعد ذلك بقليل ، عندما كان أبراهام لنكولن يخلد نفسه في التاريخ ، كان أيضًا ضحية للزئبق السائل. قبل رئاسته ، عانى لينكولن من تقلبات مزاجية وصداع وإمساك. في خمسينيات القرن التاسع عشر ، لاحظ أحد المساعدين أن & # 8220 كان يعاني أيضًا من صداع مريض & # 8212 تناول حبوب زرقاء و # 8212 كتلة زرقاء. & # 8221 هذه & # 8220 صداع مريض & # 8221 كانت تُعرف أيضًا باسم & # 8220 صداع صداع & # 8221 ويمكن أن من المتصور أن يتم علاجه عن طريق مسهل جيد يسمح أيضًا & # 8220 & # 8221 الصفراء بالتدفق.

إذن ما هي هذه الكتلة الغامضة & # 8220 الزرقاء & # 8221؟ حبة بحجم حبة الفلفل تحتوي على سائل الزئبق النقي وجذر عرق السوس وماء الورد والعسل والسكر.

ازداد لينكولن سوءًا بعد تناول الحبوب. هناك العديد من الروايات عن سلوكه المتقلب في ذلك الوقت ، مع نوبات الاكتئاب الممزوجة بالغضب ، فضلاً عن الأرق والرعشة ومشاكل المشي ، وكلها يمكن أن تُعزى نظريًا إلى سمية الزئبق.

يبدو أن لينكولن ، حسب تقديره ، أدرك أن الكتلة الزرقاء قد تجعله أسوأ وليس أفضل ، ويبدو أنه قلل من استخدامه بمجرد دخوله البيت الأبيض.

يرتبط عطارد بعلاقة متشابكة مع مرض الزهري لعدة قرون. في القرن الخامس عشر ، بدأ & # 8220Great Pox & # 8221 يشق طريقه عبر أوروبا. ظهرت تقرحات الأعضاء التناسلية بعد التعرض لشريك جنسي مصاب وتطور إلى طفح جلدي وحمى. في وقت لاحق ، انتشرت خراجات كريهة الرائحة في الجسم ، بعضها شديد لدرجة أنها تأكلت في اللحم والعظام.

كان الناس في أمس الحاجة إلى علاج. بحلول القرن السادس عشر ، جاء الزئبق للإنقاذ.

وصل كلوريد الزئبق إلى مكان الحادث. على عكس الكالوميل ، كان كلوريد الزئبق قابل للذوبان في الماء ويمتصه الجسم بسهولة ، مما يجعل نتائجه السامة تبدو أكثر فاعلية. لقد أحرق الجلد عند وضعه (& # 8220It مؤلم! لذلك فهو يعمل! & # 8221) ، وكان إفراز اللعاب الغزير علامة على التطهير الناجح.

تم تسخين عنصر الزئبق في حمامات البخار ، حيث اعتبر الاستنشاق مفيدًا (وهو طريق قوي لامتصاص الزئبق).

غالبًا ما تستمر هذه الأنظمة لبقية حياة المريض. لم يكن هناك من ينكر قول مأثور في ذلك الوقت: & # 8220A ليلة مع الزهرة ، وعمر مع الزئبق. & # 8221

في الوقت الحاضر ، نعلم أن الزئبق والمعادن الأخرى مثل الفضة يمكن أن تقتل البكتيريا في المختبر. يعلم جميع العلماء ، مع ذلك ، أن ما & # 8217s الجيد في طبق بتري ليس جيدًا بالضرورة في جسم الإنسان. من غير الواضح ما إذا كان مرضى الزهري قد شُفيوا من خلال علاجاتهم بالزئبق أم أنهم انتقلوا ببساطة إلى المرحلة التالية من المرض ، والتي يمكن أن تتكون من سنوات عديدة خالية من الأعراض.

هذا هو ، إذا كانت سمية الزئبق لم تقتلهم أولاً.

مقتطف محرّر من Quackery: نبذة تاريخية عن أسوأ الطرق لعلاج كل شيء بقلم ليديا كانغ ، دكتوراه في الطب ، وأمبير نيت بيدرسن. حقوق النشر & # 169 2017. تستخدم بإذن من Workman Publishing.


قتلت جرعات الخلود الكثير من الأباطرة الصينيين

نظرًا لأنك لا ترى العديد من Methuselahs الذين يبلغون من العمر 2000 عام يدفعون عربة التسوق عبر ممر Walmart للجورب ، فإن لحاهم التي يبلغ طولها ميلاً تتشابك ببطء في العجلات ، فمن الآمن افتراض أن الخلود ليس في متناول أيدينا. لكن هذا لم يمنع أغنى أفراد العائلة المالكة في الأيام الخوالي من تكليف العلماء والكيميائيين والمعالجات اليومية بإيجاد علاج لهذا المرض المزعج الذي نسميه الموت.

لم يكن أي منهم أكثر هوسًا بالعثور على "إكسير الحياة" من الأباطرة الصينيين - لدرجة أنهم لم يلاحظوا في كثير من الأحيان أن أسلافهم ماتوا بجرعة خطيرة. بدأ البحث عن الخلود في زجاجة منذ البداية. قام تشين شي هوانغ ، أول إمبراطور صيني وأول رجل ينفق الكثير من المال على هوايته في المناورات ، بالعديد من المهام للعثور على أعشاب سحرية سرية لدرء الموت بشكل دائم هاجس الإكسير الذي من المحتمل أن يؤدي إلى وفاته في الشيخوخة الخالدة 49.

منذ ذلك الحين ، قام الأباطرة من كل سلالة بتمويل كليات خيميائية كاملة وبعثات كبرى بحثًا عن أسرار إكسير الخلود. لم يتم إحراز الكثير من التقدم. لكن في الآونة الأخيرة ، اكتشف الباحثون عينة قديمة من الدواء الذي يُفترض أنه يمنح الحياة وُضع بجوار جثة في مقبرة سلالة هان الغربية ، والإكسير نفسه تفوح منه رائحة "مثل النبيذ" ولونه أصفر بول غير صحي.

حالة أخرى لقراءة ملصق الوصفة بعناية للجرعات الموصى بها.

لكن لا تدع رائحة نبيذها اللذيذة ومظهرها اللذيذ يخدعك: أكاسير الحياة تميل إلى أن تكون ممتلئة بالمواد الكيميائية السامة. عرف الأباطرة أن لديهم فرصة لابتلاع ما تبين أنه "إكسير الموت". أكد الكيميائيون الطاويون للأباطرة أن الحيلة تتمثل في إيجاد التوازن المثالي بين الين الكيميائي ، مثل الزئبق ، واليانغ الكيميائي ، مثل الرصاص. سيؤدي هذا في النهاية إلى كشف السر ، حسنًا ، ليس العيش إلى الأبد ، ولكن على الأقل الموت من التوازن المثالي بين التسمم بالزئبق والتسمم بالرصاص.

نتيجة لذلك ، تسببت هذه الكوكتيلات السامة ببطء في وفاة العديد من الأباطرة بالسم أثناء تناول نخب صحتهم الأبدية. (الأباطرة الأكثر ذكاءً ينتظرون حتى فراش موتهم لتجربة الإكسير بطريقة YOLO). لا أحد عانى من السخرية الحرفية أكثر من سلالة تانغ. اشتهر تانغ بحماسهم للحياة ، فقد فقد ستة أباطرة بسبب التسمم بالجرعات في أقل من ثلاثة قرون. يتضمن ذلك أزواج من الأب والابن ، وكان الأخير بالكاد سينتهي من إعدام الخيميائي الدجال لوالده قبل أن يلجأ إلى زوج والده ويقول: "ما هي احتمالات حدوث ذلك مرتين على التوالي ، أليس كذلك؟"

على الرغم من حالات الانتحار العديدة عن طريق المصل ، ظل أفراد العائلة المالكة والكيميائيين والعلماء الصينيين متحمسين بشأن إطلاق النار على الزئبق. لم يساعد ذلك ، في بعض الأحيان ، على ادعاء شخص ما أن العلاج قد نجح. مثل الكيميائي الشهير وي بويانغ ، الذي اختبر إكسير الخلود من خلال عملية علمية صارمة لإطعامه إلى "كلب أبيض". إذا نجح ذلك ، سيبدأ الكلب في الطيران. إذا لم يكن كذلك ، فإنه سيموت. تنبيه المفسد: الكلب لم يطير. بطريقة ما لم يردعه الكلب المهلك ، لا يزال وي وأحد المتدربين يشربون إكسيرهم ومن الواضح أنهم ماتوا. لكن وفقًا للنصوص المعاصرة ، فقد عادوا إلى الحياة ثم طاروا فوق الجبل حيث لن يُرى الخالدون مرة أخرى أبدًا. It's just that those same texts fail to mention they did so flapping white wings and playing a golden harp.


Flowing rivers of mercury

The Chinese emperor had done all he could to become immortal, but in vain. His physicians had prepared herbal and alchemical elixirs, but none could stave off his decline. He had sent a minister on a voyage far over the eastern seas in search of a mythical potion of eternal life. But that expedition never returned, and now the quest seemed hopeless. So Qin Shi Huangdi, the First Emperor of a unified China in the third century BC, had begun preparations for the next best thing to an endless life on Earth. He would continue his cosmic rule from the spirit world, and his underground tomb would be a palace for the afterlife, complete with its own army of life-size clay soldiers.

Those terracotta warriors lay hidden for two thousand years beneath several metres of sandy soil a mile from the First Emperor’s burial mound at Mount Li, to the northeast of the city of Xi’an in Shaanxi province of north-central China. They were rediscovered in 1974 by farmers digging a well, and Chinese archaeologists were astonished to find over the next decade that there were at least 8000 of them, once brightly painted and equipped with clay horses and wooden chariots. As further excavation revealed the extent of the emperor’s mausoleum, with offices, stables and halls, along with clay figures of officials, acrobats and labourers and life-size bronze animals, it became clear that the Han dynasty historian Sima Qian, writing in second century BC, hadn’t been exaggerating after all. He claimed that 700,000 men had worked on the emperor’s tomb, constructing entire palaces, towers and scenic landscapes through which which the emperor’s spirit might roam.

Sealed in

No one knows what other wonders the mausoleum might house, for the main burial chamber – a football-pitch-sized hall beneath a great mound of earth – remains sealed. Most enticing of all is a detail relayed by Qian: ‘Mercury was used to fashion the hundred rivers, the Yellow river and the Yangtze river, and the seas in such a way that they flowed’. This idea that the main chamber contains a kind of microcosm of all of China (as it was then recognised) with rivers, lakes and seas of shimmering mercury had long seemed too fantastic for modern historians to grant it credence. But if Qian had not been inventing stories about other elaborate features of the mausoleum site, might his account of the tomb chamber be reliable too?

In the 1980s Chinese researchers found that the soil in the burial mound above the tomb contains mercury concentrations way above those elsewhere in the vicinity. Now some archaeologists working on the site believe that the body of the First Emperor may indeed lie amidst vast puddles of the liquid metal.

Yet it seems unlikely that anyone will gaze on such a sight in the foreseeable future. ‘We have no current plan to open the chambers,’ explains archaeologist Qingbo Duan of Northwest University in Xi’an, who led the mausoleum excavations from 1998 to 2008. ‘We have no mature technologies and effective measures to protect the relics,’ he says. So can we ever know the truth about Qin Shi Huangdi’s rivers of mercury?

A harsh legacy

The construction of this immense mausoleum started fully 36 years before the emperor’s death in 210BC, when he was merely King Zheng of the kingdom of Qin – a realm occupying the valley of the Wei, a major tributary of the Yellow river, now in Shaanxi. Qin was one of seven states within China at that time, all of which had been vying for supremacy since the fifth century BC in what is known as the Warring States period. By finally defeating the last of the rival states in 221BC, Zheng became Qin Shi Huangdi (meaning the First Qin Emperor), ruler of all China.

Some etymologies trace the name China itself to the First Emperor dynasty (pronounced ‘chin’), and so you might imagine that it would have a very special status in Chinese history. But the unified state barely outlasted the death of the First Emperor himself – four years later it succumbed to a rebellion that became the much more durable Han dynasty (206BC–AD220). The Qin dynasty is regarded with little fondness in China today, for the First Emperor was a tyrant who ruled with brutal force.

What hides within

Yet there’s reluctant admiration in the way Qian describes the magnificence of the First Emperor’s tomb. ‘In ancient China, people believed the souls of the dead would live forever underground, so they would prepare almost everything from real life to bury for use in the afterlife,’ says Yinglan Zhang, an archaeologist at the Shaanxi History Museum in Xi’an and deputy director of the mausoleum excavations from 1998 to 2007. Given what has already been unearthed, he says ‘there should be many other cultural artefacts or relics still buried in the tomb chamber or other burial pits around the tomb – maybe things beyond our imagination’.

O Louis Mazzatenta / National Geographic Society / Corbis

The First Emperor’s tomb is surrounded by thousands of terracotta warriors to guard him in the afterlife

The pits housing the terracotta army lie outside the 2km by 1km boundary wall of the burial mound. Inside this wall are ritual buildings once containing food and other items that the emperor would need to sustain him. There are chambers full of stone armour that could protect against evil spirits, and it is possible that the emperor himself might not have been interred alone in the main chamber: Qian says that officials were buried there with him, and it’s not clear if they were alive or dead at the time.

The mound itself was originally about 0.5km by 0.5km (erosion has shrunk it a little) and the burial chamber lies about 30–40m below the original ground surface. Its shape has been mapped out by measuring gravity anomalies in the ground – an indication of hollow or less dense structures – and by looking for changes in the electrical resistivity of the soil, which result from buried structures or cavities. In this way, Chinese archaeologists have figured out the basic layout of the tomb over the past several decades. The chamber is about 80m east to west by 50m north to south, surrounded by a wall of closely packed earth and – to judge from other ancient Chinese tombs – perhaps water-proofed with stone covered with red lacquer. In 2000 researchers discovered that towards the edge of the mound an underground dam and drainage system helps to keep water away from the chamber. So there’s some reason to believe that the tomb itself might be relatively intact: neither wholly collapsed nor water-filled.

Quicksilver courses

Measurements of soil resistivity have revealed another intriguing feature. They show a so-called phase anomaly, which is produced when an electrical current is reflected from a conducting surface, such as a metal. Could this be a sign of mercury?

The first detailed study of mercury levels in the mound were conducted in the early 1980s, when researchers from the Institute of Geophysical and Geochemical Exploration of the China Institute of Geo-Environment Monitoring sunk small boreholes into the soil over an area of 12,000m 2 in the centre of the mound and extracted soil samples for analysis. Whereas soils outside this central region contained an average of 30ppb of mercury, the average above the chamber was 250ppb, and in some places rose to 1500ppb. A second survey in 2003, by a different team that included Duan, found much the same result: unusually high concentrations of mercury both in the soil itself and in the interstitial vapours between grains.

adapted from Liu Shiyi et al 2005, pp 26 &32. Paul Goodhead / © Trustees of the British museum

Do mercury levels above Qin’s burial mound (left) resemble this 11th century map (right)

From the grid of borehole samples in the earlier study one can construct a rough map of how the high levels of mercury are distributed. ‘There is no unusual amount of mercury in the northwest corner of the tomb,’ says Duan, ‘while the mercury level is highest in the northeast and second highest in the south’. If you squint at this distribution, you can persuade yourself that it matches the locations of the two great rivers of China – the Yellow and Yangtze – as seen from the ancient Qin capital of Xianyang, close to modern Xi’an. ‘The distribution of mercury level corresponds to the location of waterways in the Qin empire,’ Duan says. In other words, the tomb might indeed contain a facsimile of the empire, watered by mercury.

Zhang, however, isn’t so sure that one can conclude much from the present day mercury distribution. He thinks that the tomb chamber must have collapsed thousands of years ago, just like the pits containing the terracotta army. ‘The mercury will have volatilised into nearby soils during this long time, so it would be impossible to show up detailed information that we can connect with particular rivers or lakes,’ he concludes.

Elixirs of immortality

In any case, just because the mausoleum apparently contains a lot of mercury doesn’t in itself verify Qian’s account. Mercury had other uses too, particularly in alchemy, which has some of its oldest roots in China. In the west this art was commonly associated with attempts to make gold from other metals, and some Chinese alchemists tried that too – in 144BC the Han emperor Jingdi decreed that anyone caught trying to make counterfeit gold should be executed. But Chinese alchemy was more oriented towards medicinal uses, in particular elixirs of immortality.

Joel Arem / Science Photo Library

Cinnabar (HgS) was widely used in ancient China for decoration, medicine and alchemy

And perhaps mercury (in Chinese ‘shui yin’, literally ‘water silver’) was the key to these. Chinese legend tells of one Huang An, who prolonged his life for at least 10,000 years by eating mercury sulfide (the mineral cinnabar).The First Emperor was said to have consumed wine and honey laden with cinnabar thinking it would prolong his life, and some have speculated that he might have hastened his death with these ‘medicines’.

During the Warring States period, mercury was a common ingredient of medicines being used to treat infected sores, scabies, ringworm and (even more alarmingly) as a sedative for mania and insomnia. Because it is bright red, cinnabar was also used for art and decoration in China since around the second millennium BC. Its artificial form, produced in the west since the Roman era, became known as the pigment vermilion.

One of the most important uses of mercury at this time has a particularly alchemical tinge. Gold and silver dissolve in mercury to form amalgams, and such mixtures were used for gilt plating. The amalgam was rubbed on and heated to evaporate the mercury leaving behind a gleaming coat of precious metal. Such mixtures also featured in alchemical elixirs: the Daoist concept of yin and yang, the two fundamental and complementary principles of life, encouraged an idea that cold, watery (yang) mercury and bright, fiery (yin) gold might be blended in ideal proportions to sustain vitality.

Obtaining mercury

Throughout antiquity cinnabar was the source of all mercury metal. There was a lot of this mineral in China, particularly in the west. Shaanxi alone contains almost a fifth of all the cinnabar reserves in the country, and there are very ancient mines in Xunyang county in the south of the province that are a good candidate source of the mercury apparently in the First Emperor’s tomb.

To extract mercury from cinnabar one need only roast it in air, converting the sulfur to sulfur dioxide while the mercury is released as vapour that can then be condensed. Since mercury boils at 357°C, this process needs temperatures well within the capabilities of Qin-era kilns. Of course, anyone trying this method in an unsealed container – closed chambers weren’t used until the Han period – risked serious harm.

The emperor was said to have consumed cinnabar to prolong his life

But despite there being a mature mercury-refining technology by the time of the First Emperor, and although Zhang attests that ‘the people of the Qin Dynasty had some basic chemical knowledge’, Duan argues that Chinese alchemy was still in its infancy in that period. In particular, he says, there is no good reason to think that the practice of soaking dead bodies in mercury to prevent their decay, common during the Song dynasty in the 10th to 13th centuries AD, was used as early as the Qin dynasty. So even though mercury, either as cinnabar or as the elemental metal, has been found in tombs dating back as far as the second millennium BC, it’s not clear why it was put there. Might its toxicity have acted as a deterrent to grave-looters? Probably not – the dangers of mercury fumes were not recognised until Han times. So if, as it seems, there’s a lot of mercury in the burial chamber, it’s unlikely to be either a preservative or an anti-theft device.

Yet even if this mercury was indeed used for fantastical landscaping, Duan doubts that there can have been much of it. Based on estimates of mercury production from the Song era and allowing for the imperfections of the earlier refinement process, he thinks the chamber might have contained at most 100 tons of the liquid metal: around 7m 3 .

We might never be able to check that. ‘Right now, our archaeological work is focused on deducing the basic layout of the tomb,’ says Duan. Because any breach in the seal could admit water or air that might damage whatever lies within, even robot-based exploration of the interior is ruled out. ‘If the chamber was opened even using a robot or drilling, the balance of the situation would be broken and the buried objects would deteriorate quickly,’ says Zhang.

So if we’re ever going to peek inside, it will have to be with better scientific techniques than are currently available. ‘I dream of a day when technology will shed light on all that is buried there, without disturbing the sleeping emperor and his 2000-year-old underground empire,’ says Yongqi Wu, director of the Qin Shi Huang Mausoleum Museum. Maybe these concerns to preserve the unknown heritage will guarantee the First Emperor a kind of immortality after all.


A Remarkable Parallel

Perhaps only one other leader in recorded history comes close to the First Emperor in terms of wealth and ambitious projects. Ancient Israel’s King Solomon predated Shi Huang by several centuries.

“ I made great works,” Solomon wrote. “I built houses and planted vineyards for myself. I made myself gardens and parks, and planted in them all kinds of fruit trees. I made myself pools from which to water the forest of growing trees. I bought male and female slaves, and had slaves who were born in my house. I had also great possessions of herds and flocks, more than any who had been before me in Jerusalem. I also gathered for myself silver and gold and the treasure of kings and provinces. I got singers, both men and women, and many concubines, the delight of the children of man.

“ So I became great and surpassed all who were before me in Jerusalem. Also my wisdom remained with me. And whatever my eyes desired I did not keep from them. I kept my heart from no pleasure, for my heart found pleasure in all my toil, and this was my reward for all my toil” (Ecclesiastes 2:4–10).

Still, Solomon could have told the First Emperor that his lavishly outfitted mausoleum and his clay army would be useless to him: “No man has power to retain the spirit, or power over the day of death. There is no discharge from [that] war, nor will wickedness deliver those who are given to it” (Ecclesiastes 8:8).

Solomon spoke about “the spirit” of an individual. What he understood stands in stark contrast to the First Emperor’s view of life and the afterlife: “For what happens to the sons of men also happens to animals one thing befalls them: as one dies, so dies the other. Surely, they all have one breath man has no advantage over animals, for all is vanity. All go to one place: all are from the dust, and all return to dust. Who knows the spirit of the sons of men, which goes upward, and the spirit of the animal, which goes down to the earth?” (Ecclesiastes 3:19–21, New King James Version). And again, “The dust returns to the earth as it was, and the spirit returns to God who gave it” (Ecclesiastes 12:7).

“ The living know that they will die but the dead know nothing. . . . Their love and their hate and their envy have already perished.”

Ecclesiastes 9:5, 6, English Standard Version

Solomon had a very different, almost opposite, viewpoint from that of Shi Huang. He understood that no mortal can overcome the finality of death. Whereas the First Emperor believed that the afterlife is a continuity of and analogous to this life, Solomon didn’t. He believed that the dead have no influence either in this life or after death: “For the living know that they will die but the dead know nothing, and they have no more reward, for the memory of them is forgotten. Also their love, their hatred, and their envy have now perished nevermore will they have a share in anything done under the sun. . . . Whatever your hand finds to do, do it with your might for there is no work or device or knowledge or wisdom in the grave where you are going” (Ecclesiastes 9:5–6, 10, NKJV).

Solomon’s understanding of the human spirit is interesting when we reflect on whether there is a future for those who have died—including China’s First Emperor. In the book of Ecclesiastes, the ancient king of Israel gives us an important part of the answer to the question “What happens after death?” There are tantalizing comments that “the spirit returns to God who gave it,” even though the dead have no knowledge or awareness “under the sun” or “in the grave.” Solomon’s book is focused on هذه life, however—on what he saw as its futility and its inevitable end. So to understand more about whether humans will ever overcome death, we need to augment King Solomon’s understanding elsewhere.

Another ancient individual of great wealth, wisdom and knowledge was Job. He lived long before Solomon yet had a similar understanding about the human spirit: “It is the spirit in man, the breath of the Almighty, that makes him understand” (Job 32:8). This seems to be the mysterious spiritual element that not only powers human reasoning and moral intellect but, as Solomon reflected, is also what is preserved after death.

What does God do with it then? Job appeared to understand something very profound as he reflected on this: “Oh, that You would hide me in the grave, that You would conceal me until Your wrath is past, that You would appoint me a set time, and remember me! If a man dies, shall he live again? All the days of my hard service I will wait, till my change comes. You shall call, and I will answer You You shall desire the work of Your hands” (Job 14:13–15, NKJV, emphasis added).

Job knew that God would not bring back his decayed flesh and bones. He was aware, though, that the human spirit is the individual essence of each person, an understanding that Solomon apparently shared with him. It is هذه that God preserves, as Solomon observed. The “change” that Job looked to, and the one that would have given the First Emperor a different hope, is the same one preached throughout the pages of the New Testament. It is a resurrection from the unknowing, unconscious condition of death.

“ For if we have been united with him in a death like his [Christ’s], we shall certainly be united with him in a resurrection like his” (Romans 6:5). The apostle Paul believed and taught that death is not the end of human hope. He consistently spoke of the ultimate resurrection of all human beings.

The Terra Cotta Army bears silent witness to one man’s colossal yet vain endeavors to conquer death. The First Emperor of China failed, like all others who have tried. He did not become a god, nor did he conquer death, the afterlife or the universe.

According to the words of Solomon, Job, Paul and other biblical writers, there is, however, a hope for the ancient emperor and all who have died—even those who never knew of the gospel, or “good news,” that Paul preached. That hope is the rekindling of the human spirit of each human being through a yet future resurrection of the dead.

With deep sadness we inform readers that David Lloyd succumbed to cancer on April 26, 2008. He will be greatly missed by all who had the privilege of knowing him and working with him.


Recipes for Immortality

Based on such literary references, the Taoist alchemists of ancient China sought to produce this legendary substance by themselves. The ‘recipe’ for such elixirs varies from one alchemist to another and may include ingredients from both organic (plants and animals) and inorganic (metals and minerals) materials.

One example of the former is the Lingzhi, which has been translated literally as the ‘Supernatural Mushroom’ and known also as the ‘Mushroom of Immortality’. This mushroom is found throughout East Asia and has been used in traditional Chinese medicine for more than two millennia. Some texts have claimed that the regular consumption of these mushrooms would make one immortal, though this has not been proven to be true thus far.

Lingzhi or Reishi mushroom. (Eric Steinert/ CC BY SA 3.0 )

As for inorganic substances used by ancient Chinese alchemists in the production of elixirs of immortality, the best known is without doubt mercury. As this metal is liquid at room temperature, it fascinated the alchemists of ancient China. Due to this unique characteristic of mercury, this metal is believed to have spiritual significance, and it was seen as the key to immortality. Thus, mercury was often used as an ingredient in the ancient Chinese elixirs of immortality. Apart from mercury, other long-lasting metals or minerals with unique physical properties, including cinnabar and jade, were believed to bestow immortality, and were thus also used in the production of such elixirs.

Mercury, however, is also a highly poisonous substance, and its harmful effects include a decrease in cognitive function, kidney problems, weakness, and death. Yet, the knowledge that exposure to mercury is detrimental to a person’s health did not deter some of the most powerful men in Chinese history from seeking immortality through the ingestion of mercury-laden elixirs of immortality.


Failed Medicine in History

Many days into self-isolation, watching as the world’s economy and spirits collapse, one might begin to ask the question: do we really know what we’re doing؟ And in the age of modern medicine the answer is, quite surprisingly, yes! Historically, however, that has not been the case. Nowadays we take for granted our tested, proven, and effective methods of medicine. But back when your insurance carrier was the church and your pharmacy was the local garden, people faced disease with nothing more than a hope and a prayer. Here are five examples of historical cure-alls that historically cured none.

  • An English anatomical lecture, Circa. 1600-1700

5. Corpse Medicine

Nowadays cannibalism is highly frowned upon. The very word has become a symbol of evil and depravity in modern media. But in the past, consuming elixirs of human bone and flesh was just something you did when you had a stomach ache. In ancient Rome the blood of gladiators was thought to cure epilepsy, and, in keeping with the early European tradition of desecrating everything sacred English apothecaries stocked “mummy powder” – made from ground Egyptian mummies. Edward Taylor, a 17th Century english “doctor”, glorified the religious use of mummies as they were “a suitable substitute for the body and blood of [Christ]”.

All “corpse medicine” stemmed from the very simple, vague, and nonsensical idea that by consuming the remains of a deceased person you were taking part of their spirit with you. And since this idea was conceived and practiced with no understanding of science or medicine, it didn’t really matter ماذا او ما you consumed said spirit with. So mummy powder and other such remedies found their ways into innumerable concoctions including wine, beer, tea, blood elixirs, and hot chocolate.

  • A barber performs bloodletting, Circa. 1804

4. Bloodletting

Before the advent of modern medicine practitioners believed that illnesses were caused by either 1) An overabundance of blood in the body or 2) Hazardous “humors” within the bloodstream. Either way, the answer was bloodletting. Doctors would use metal razors, wood splinters, or leeches to draw blood from the arm or neck. In Europe the practice was so widespread that when the church banned monks (who often played the role of doctor) from administering bloodletting, local barbers began to offer it as service. The iconic red stripes of barber poles represent the blood which would collect on hairdressers’ rags.

In Mesoamerica bloodletting was commonly practiced for spiritual reasons. Priests and social higher-ups would offer their blood to the gods and the symptoms of blood loss were often explained as a heightened spiritual state in which persons undergoing bloodletting could commune with the gods.

Bloodletting would continue in common practice until the late 1800s, in which, with the discovery of new medicine and cures, it began to fall out of favor within the scientific community. And although most of its purported effects have since been widely disproven, bloodletting is still used to treat specific rare diseases.

  • A man plays his horn with a beaver and two dogs, Circa. 1270

3. Animal Cures

In the middle ages animal parts weren’t only used by nobles to display their wealth and access to food variety. They were also used as medicine. From cow stomachs to horse saliva to pig’s rumps, if it came from an animal, it was useful. In accordance with the ideas behind corpse medicine, it was thought that by consuming part of an animal, you were consuming part of its soul as well. Thus, cures utilized organs of animals that aligned with ailments they were attempting to cure. So if one had a stomach ache, a remedy would involve the consumption of an arbitrarily-chosen animal’s stomach. That’s science! As with most pseudo-scientific practices, animal organs enjoyed continued use in the field of medicine until the 1800s when they were proven to be mostly ineffective. Animal therapy exists now, yes, but instead of eating beaver testicles (which were used as a cure for common ailments) it involves spending time with very friendly dogs.

  • Emperor Qin Shi Huang, pictured in traditional Emperor’s garb, Circa. Unkown

Mercury was thought to have healing powers for millenia. Chinese emperors drank pure mercury in the hopes of achieving immortality. Qin Shi Huang, first emperor of China, sent thousands of men on a hunt for an “ancient magician” thought to possess “the elixir of life” (mercury). When constructing his elaborate tomb, Huang ordered that a giant moat be built and filled with this elixir. He would find himself visiting said tomb earlier than expected, as he shortly died from mercury poisoning.

Mercury spread to the west and continued to be used as an amalgam cure worldwide until the mid-1800s. Being that the symptoms of mercury poisoning often mimicked the symptoms of afflictions it was used to cure, it’s lethal effects weren’t discovered until the 1890s. Because it killed almost every patient who consumed it, the use of mercury in America caused widespread distrust and resentment for established medicine.

  • Hotel Radium Palace in Jachymov, Czech Republic

Frighteningly, humans discovered the true dangers of radiation only a short while ago. Although we now know that radon exposure causes cancer, doctors in the early 20th century ironically used it to يعامل cancerous tumors. Products like radium toothpaste and radium-lined water bottles were peddled with the promise of wild and universal medicinal benefits. And such “medicine” still exists today. Visitors at the Radium Palace in Jachymov, Czech Republic will be greeted by “radiation treatment” techniques which include bathing in uranium-rich waters and breathing in radon directly. Visitors will also be greeted by staff “doctors” spouting completely false, pro-radium propaganda in advertisement of the spa.

Thankfully the purported health effects of radium have been all but disproven in the field of modern medicine. But places like the Radium Palace are dispiriting evidence that there will always be people untrustful of science and, along with them, charlatans who capitalize on that mistrust.


TIL of Qin Shi Huang the 1st emperor of China. Obsessed with immortality he sent out quests for magicians & searched for powerful mountains to give him long life. Reportedly, he died from poisoning due to ingesting mercury pills, made by his physicians believing it to be an elixir of immortality.

Wasn't he the one who ordered the sculpting of the Terracotta Army?

The country is named after him.

Not really. Qin Shi Huang means First Emperor of Qin, Qin is the name of the Dynasty, his name is Ying Zheng or Zhao Zheng. But the name China does most likely base on Qin.

The cause of Qin Shi Huang's death is still largely unknown. Reportedly, he died from Chinese alchemical elixir poisoning due to ingesting mercury pills, made by his alchemists and court physicians, believing it to be an elixir of immortality.

In addition to the famous terracotta army he commissioned to guard him in the afterlife, he had his tomb built in a hollowed-out mountain that supposedly contained ‘flowing rivers of mercury’. To this day, the tomb is yet to be excavated (due to concerns over being able to preserve its contents and strict Chinese government policy) and contains extremely high mercury levels in the soil surrounding it.

To this day, the tomb is yet to be excavated (due to concerns over being able to preserve its contents and strict Chinese government policy) and contains extremely high mercury levels in the soil surrounding it.

If you ask around, there are also people afraid of opening it because they don't want to upset his spirit or fear some sort of curse on the country. Qin Shi Huang's legacy makes him an enormously intimidating figure. The guy was scary. His unification of China involved an extreme amount of force including burying scholars alive.


شاهد الفيديو: شاهد بالفيديو ماذا قال بوتفليقة في لحضاته الأخيرة وما هي وصيته التي أوصى بها