كيف أدى إضراب عمال الصرف الصحي عام 1968 إلى توسيع النضال من أجل الحقوق المدنية

كيف أدى إضراب عمال الصرف الصحي عام 1968 إلى توسيع النضال من أجل الحقوق المدنية

في 12 فبراير 1968 ، بدأ 1300 عامل نظافة أسود في ممفيس إضرابًا للمطالبة بظروف عمل أفضل وأجور أعلى. كان موقفهم بمثابة معركة مبكرة من أجل العدالة المالية للعمال الملونين كجزء من حركة الحقوق المدنية. وجذب الإضراب أيضًا مارتن لوثر كينج الابن وأصبح مصيريًا مكانًا لخطابه "لقد كنت على قمة الجبل" واغتياله.

كان سحب القمامة ، أحيانًا تحت المطر الغزير ، عملاً مرهقًا وقذرًا. ومع ذلك ، توقعت مدينة ممفيس أن يعمل جامعو القمامة لساعات طويلة مقابل أجور زهيدة وبدون أجر إضافي. كان تعويضهم ، 65 سنتًا للساعة ، منخفضًا جدًا لدرجة أن العديد منهم كانوا مؤهلين للحصول على قسائم الرفاهية والطعام.

وفاة عاملين في الصرف الصحي شرارة إضراب

قبل أسبوعين من الإضراب ، وصل استياء العمال إلى آفاق جديدة عندما قُتل رجلين ، إيكول كول وروبرت ووكر ، بشكل مروّع أثناء العمل. كان كول ووكر قد احتميا من المطر في مؤخرة شاحنتهما ، عندما تعطلت وسُحق كلا الرجلين حتى الموت.

أثارت الوفيات الغضب - كان العمال يضغطون على المدينة دون جدوى من أجل تشغيل المعدات بشكل صحيح. عندما رفضت المدينة بعد ذلك تقديم تعويضات لأسر العمال المتوفين ، ترك العمال الوظيفة في حالة من الاشمئزاز.

حتى ممفيس ، ركز كل من NAACP والملك بشكل أساسي على المساواة العرقية. وسعت إضراب عمال الصرف الصحي جهودها للدفاع عن حقوق العمال. كان هذا جزءًا من اتجاه أكبر في ذلك الوقت. يقول ستيف إستس ، مؤلف كتاب أنا رجل!: العرق والرجولة وحركة الحقوق المدنية.

وفقًا لمعهد الملك في ستانفورد ، بدأ الإضراب بنجاح باعتصام يضم عدة مئات من الأشخاص ، مما دفع مجلس المدينة إلى الاعتراف بنقابة عمال الصرف الصحي وزيادة الدعم. لكن رئيس البلدية رفض هذه التنازلات ، وفي 23 فبراير / شباط 1968 ، واجهت الشرطة المتظاهرين السلميين بالغاز المسيل للدموع.

مارتن لوثر كينج الابن يأتي إلى ممفيس

شكل زعماء ممفيس السود بقيادة القس جيمس لوسون تحالفًا لدعم الإضراب. يقول جيسون سوكول ، مؤلف كتاب قد تتصدع السماء: موت وإرث مارتن لوثر كينغ جونيور.

كانت هذه القضية متوافقة بشكل جيد مع أولويات كينغ في ذلك الوقت. في عام 1968 ، كان كينج يبني حملة الفقراء للدفاع عن الأمريكيين المحرومين من أعراق مختلفة. يقول سوكول إن حركة عمال الصرف الصحي كانت "حركة كانت تتعلق صراحة بالصلة بين الظلم الاقتصادي والظلم العنصري" ، لذلك كانت "بالضبط نوع الشيء الذي كان كينغ يعمل عليه".

في خطاب ألقاه أمام حشد من 25000 شخص في ممفيس في 18 مارس 1968 ، أكد كينج على قيمة عمل عمال الصرف الصحي ، قائلاً: "كلما انخرطت في عمل يخدم الإنسانية ويهدف بناء الإنسانية ، فقد الكرامة ، وهي تستحق ".

في 28 مارس 1968 ، عاد كينغ إلى ممفيس لقيادة مسيرة مع لوسون لدعم الإضراب. تحول الاحتجاج إلى قبيح عندما تسللت مجموعة خارجية إلى المتظاهرين واصبحت عنيفة ، مما أدى إلى وفاة مراهق أمريكي من أصل أفريقي.

على الرغم من المأساة ، استمر الإضراب وكذلك المظاهرات الصغيرة. وسار المتظاهرون وهم يرتدون ألواح الساندويتش "أنا رجل" ، مطالبين بمعاملتهم بكرامة. يقول إستس إن اللافتات "أصبحت صرخة استنفار للحركة".

الملك يسلم خطاب "لقد كنت على قمة الجبل"

نبذ كينج العنف الذي حدث في احتجاجات 28 مارس / آذار ، لكن العديد من منتقديه ما زالوا يلومونه على ذلك. في 3 أبريل ، عاد كينغ إلى ممفيس وألقى خطابه الأخير ، "لقد كنت على قمة الجبل" ، الذي أنذر بوفاته الوشيكة.

قال كينغ: "ثم دخلت ممفيس". وبدأ البعض يقول التهديدات ، أو يتحدث عن التهديدات التي كانت موجودة. ماذا سيحدث لي من بعض إخوتنا البيض المرضى؟ حسنًا ، لا أعرف ماذا سيحدث الآن. أمامنا بعض الأيام الصعبة ".

يقول سوكول: "بحلول ذلك الوقت من حياته ، كان كينج غالبًا ما يشعر بالاكتئاب". "كان يفكر في كثير من الأحيان في موته. كانت التهديدات بالقتل تأتي كل يوم ، وكانت تأتي بسرعة وغاضبة ".

في 4 أبريل 1968 ، قُتل كينغ برصاصة قاتلة في فندق لورين في ممفيس. يقول سوكول: "يعتقد الكثير من الناس أن كينج هو بطل أمريكي بالكامل". "لكنه كان مكروهًا حقًا من قبل جزء من البلاد بينما كان على قيد الحياة لفترة من الوقت ، وهذا ما مهد الطريق لوفاته ، وليس بالضرورة أي شيء محدد في ممفيس."

جلب اغتيال كينغ حزنًا شديدًا واضطرابات أهلية في المدن في جميع أنحاء البلاد. في ممفيس ، استمر كفاح عمال الصرف الصحي ، بدعم إضافي من أرملة كينج ، كوريتا سكوت كينج. بعد أيام قليلة من اغتيال كينغ ، عادت هي وقادة آخرون إلى شوارع ممفيس لدعم العمال.

الجهود آتت أكلها في النهاية. أرسل الرئيس ليندون جونسون جيمس رينولدز ، وكيل وزارة العمل ، إلى ممفيس للمساعدة في حل الإضراب. بعد أسبوعين تقريبًا في 16 أبريل ، وافقت المدينة على منح زيادات للموظفين الأمريكيين من أصل أفريقي والاعتراف باتحاد العمال.


شاهد الفيديو: الصرف الصحي